กลับบ้านก่อนมืดหรือ Home before dark เป็นคำพูดที่เด็กๆ ทุกคนต่างต้องเคยได้ยินจากผู้ปกครองที่มักจะแสดงความเป็นห่วงเราอยู่เสมอ แต่สำหรับหนูน้อยฮิลดี้ ผู้ไม่เคยอยู่ภายใต้กฎเกณฑ์ใดๆ คำพูดนี้จึงเข้าหูซ้ายทะลุหูขวาของเธอจนเป็นเรื่องธรรมดา Home before dark เป็นซีรีย์ที่ได้รับแรงบัลดาลใจจากเรื่องจริง ของหนูน้อยวัย 9 ขวบที่รักการเป็นนักข่าวเธอชื่อว่า ฮิลดี้ ลีชัค ในชีวิตจริงเธอเป็นเจ้าของเพจ Orange Street News และเว็บไซต์ข่าว orangestreetnews.com ซึ่งเปิดให้ผู้ที่สมัครสมาชิกทั้งแบบออนไลน์รายปี และแบบตีพิมพ์ ได้ติดตามข่าวสารที่เธอนำเสนอ

หลังจากที่พ่อของ ฮิลดี้ ตัดสินใจลาออกจากการเป็นนักข่าวหนังสือพิมพ์ นิวยอร์ค เซนติเนล นั่นจึงทำให้รายได้ของครอบครัวไม่พอต่อค่าเช่าบ้าน เลยต้องตัดสินใจย้ายออกจากนิวยอร์ค มายังเมืองอิรีฮาร์เบอร์ ซึ่งเป็นเมืองที่พ่อของฮิลดี้ เกิดและเติบโตมาในวัยเด็ก ดูผิวเผินอิรีฮาร์เบอร์ เหมือนจะเป็นเมืองเล็กๆ ที่เงียบสงบและไม่เคยมีอาชญากรรมใดๆ เกิดขึ้นเลย ยกเว้นเรื่องที่เคยเกิดขึ้นเมื่อ 31 ปีก่อน คดีของริชชี่ ไฟฟ์ ลูกชายของนายกเทศมนตรี ที่ถูกลักพาตัวไปแล้วไม่มีใครเคยได้พบเขาอีกเลย ถึงแม้ว่าจะสามารถจับตัวคนร้ายได้ก็ตาม

ทุกคนในอิรีฮาร์เบอร์พยายามที่จะลืมเรื่องนั้นและทำเหมือนว่ามันไม่เคยเกิดขึ้น รวมถึงพ่อของฮิลดี้เองก็เช่นกัน เพราะริชชี่คือหนึ่งในเพื่อนรักของเขา ที่ถูกกระชากขึ้นรถตู้ไปแบบต่อหน้าต่อตาขณะปั่นจักรยานด้วยกัน แต่ทันทีที่ครอบครัวของ ฮิลดี้ ย้ายเข้ามาอยู่เมืองนี้ ก็มีการตายเกิดขึ้น ซึ่งก็คือเพนนี กิลลิส พี่สาวของแซม กิลลิส ที่ตำรวจบอกว่าเค้าคือผู้ลักพาตัว ริชชี่ ไฟฟ์ไป โดยมีพยานรู้เห็นคือลูกชายนายอำเภอของเมืองนี้ และปัจจุบันเขาก็ทำหน้าที่เป็นผู้ช่วยนายอำเภอเช่นกัน

ถึงแม้คนของสำนักงานนายอำเภอจะบอกว่าการตายของ เพนนี กิลลิส เป็นเพียงอุบัติเหตุ แต่ฮิลดี้กลับไม่รู้สึกเช่นนั้น ก่อนตายเพนนี ได้มอบม้วนวิดีโอเทปที่บันทึกภาพเหตุการณ์วันที่ริชชี่ถูกลักพาตัวไปให้กับครูใหญ่ของโรงเรียนที่ฮิลดี้เรียนอยู่เก็บไว้ เมื่อฮิลดี้ได้ดูคลิปเหตุการณ์ในวิดีโอนั้นโดยบังเอิญ นั่นจึงเป็นจุดเริ่มต้นของเธอในการค้นหาความจริงว่าการตายของเพนนีเป็นเพียงอุบัติเหตุจริงหรือไม่ และใครกันแน่ที่เป็นคนลักพาตัวริชชี่ ไฟฟ์ไป

นักแสดงเด็ก Brooklynn Prince ปัจจุบันเธออายุ 10 ปี มีผลงานเป็นที่รู้จักในตอนที่เธออายุ 7 ขวบ เรื่อง The Florida Project ด้วยหน้าตาที่น่ารักและดูเป็นเด็กฉลาด การรับบทเป็น ฮิลดี้ หนูน้อยที่มีหัวใจรักในการค้นหาความจริง และการเป็นนักข่าว จึงดูไม่ขัดเขินนัก นอกจากเนื้อเรื่องที่ชวนให้ติดตามแล้ว ความน่ารักของน้อง ก็เป็นสิ่งหนึ่งที่ดึงดูดให้อยากเอาใจช่วยเธอเช่นกัน อีกทั้งสองผู้ช่วยอย่าง สปูน และดอนนี่ ซึ่งถึงแม้จะช่วย ฮิลดี้ได้ไม่มากเท่าไหร่ แต่ก็ถือว่าซีรีย์เรื่องนี้คัดเลือกนักแสดงเด็กมาได้ค่อนข้างดี โดยเฉพาะสปูน เพื่อนสาวของฮิลดี้ ที่บางครั้งก็ดูเหมือนเด็กผู้ชาย ส่วนดอนนี่ก็เป็นเด็กผิวสีที่คอยหยอดอารมรณ์ขันด้วยมาดกวนๆ จนทำให้น้องสาวคนเล็กของฮิลดี้ แทบจะดูเป็นแค่ตัวประกอบไปเลย มีบทให้หยอดมุกแบบเด็กๆ ตอนละนิดหน่อย แต่ตัวละครที่ทำให้รู้สึกขัดใจผมเล็กน้อย คือตัวละครที่รับบทเป็นพี่สาววัยทีนของฮิลดี้ ซึ่งโดยปกติแล้วน่าจะเลือกเด็กสาววัยรุ่นที่ดูสวยเซ็กซี่ หรือมีบุคลิกที่โดนเด่นสักหน่อย เพราะแค่มาเรียนวันแรกเธอก็เป็นที่เตะตาของหนุ่มหล่อในโรเรียนเลย